To stream or not to stream?

to stream or not to stream-jonas thoren

Think of the following:

We have a group of students who listen to their teacher in the lecture hall and suddenly it gets completely dark, only the teacher’s voice is heard. Then shortly thereafter it becomes completely silent. The teacher has left the room, but the students are left there in the dark, waiting. After a while the light and the teacher come back, and the lesson continues. However, it is not long before the teacher’s powerpoint becomes completely pixelated and unreadable. The teacher continues to talk as if nothing has happened, and after a little while everything gets black and quiet again. Likewise, it continues throughout the lesson, and similar problems recur regularly throughout the course.

What I have just described for you is a metaphor for how it can look in a digital education where recorded lectures are streamed, and where the quality and accessibility is governed by the type of bandwidth and location the students happen to be at.

Our fictitious situation would of course never be accepted by either students or school management. However, it seems as if it is easier to get away with a less accessible digital education. Why is it like that?

I think it´s primarily about the lack of knowledge, people simply do not know enough about what is required to transform physical education into a digital education, with everything that it means. It´s nothing strange with that.

Do videos need streaming? The answer is no, and it may not even be recommended.

suza-jonas thoren

Workshop at State University of Zanzibar 2019

I recently attended a workshop held at State University of Zanzibar in Tanzania. There we can talk about streaming issues! According to this map for bandwidth in the world, Tanzania has an average speed of 1.7 mb / s. My recommendation to the E-learning team at the University was to use video economically and with care. Instead of squeezing all the information into a video, it is possible to import bits of video into an interactive PDF. Short videos that are interspersed with sound and voice for powerpoint slides, text, images, graphics, animations etc. The students download the interactive PDF once and then they are not dependent on bandwidth anymore to be able to access the digital learning material.

The video format is like made for education, but as allready mentioned, you need the right knowledge to be able to use it in a smart, creative and sustainable way. All the information you need is available online, so take the time you need and learn more before you start producing digital material.

Stream educational videos if you like, but make it possible for the students to download the same material as well, just in case…

:J

Att streama eller inte streama?

to stream or not to stream-jonas thoren

Tänk er följande:

Vi har en grupp studenter som lyssnar på sin lärare i föreĺäsningssalen och plötsligt blir det helt mörkt, bara lärarens röst hörs. Sen kort därefter blir det helt tyst. Läraren har lämnat salen, men studenterna sitter kvar där i mörkret, och väntar. Efter en stund kommer ljuset och läraren tillbaks, och lektionen fortsätter. Det dröjer dock inte länge förrän lärarens powerpoint blir alldeles pixlig och helt omöjlig att ta till sig. Läraren fortsätter att prata som om ingenting har hänt, och efter en liten stund blir allt svart och tyst igen. På samma sätt fortsätter det under hela lektionen, och liknande problem återkommer regelbundet under hela utbildningen.

Det jag precis beskrivit för er är en metafor för hur det kan se ut i en digital utbildning där inspelade föreläsningar streamas, och där kvaliten och tillgängligheten styrs av vilken typ av bandbredd och plats studenterna råkar befinna sig på.

Vårt fiktiva exempel med den havererade salsföreläsningen skulle förstås aldrig accepteras av varken studenter eller skolledning. Det verkar dock som om det är lättare att komma undan med en ojämn och mindre tillgänglig digital undervisning. Varför är det så?

Jag tror att det främst handlar om okunskap, man vet helt enkelt inte tillräckligt mycket om vad som krävs för att transformera sin fysiska utbildning till en digital version, med allt vad det innebär.

Måste undervisningvideos streamas? Svaret är nej, och det kanske inte ens är att rekommendera.

suza-jonas thoren

Workshop om e-lärande på State University of Zanzibar, 2019

Jag deltog nyligen i en workshop som hölls på State University of Zanzibar i Tanzania. Där kan vi snacka om problem med streaming! Enligt den här kartan för bandbdredd i världen har Tanzania en medelhastighet på 1,7 mb/s. Min rekommendation till E-learning-teamet på Universitetet var att använda video ekonomiskt och med omsorg. Istället för att pressa in all information i en video går det att importera bitar av video in till en interaktiv PDF. Videosnuttar som varvas med ljud och röst till powerpoints-slides, text, bilder, grafik, animationer etc. Studenterna laddar ner den interaktiva pdf:n en gång och sen är de inte beroende av bandbredd längre för att kunna ta till sig det digitala läromedlet.

Videoformatet är som gjort för utbildning, men du behöver som sagt rätt kunskap för att kunna använda det på ett smart, kreativt och hållbart sätt. All information du behöver finns online, så ta dig den tid du behöver, och lär dig mer innan du börjar producera digitalt material.

Fortsätt gärna att streama undervisningsvideor, men se då till att samma material finns tillgängligt för studenterna att ladda ner, “just in case”…

:J

Global Map for Bandwidth

In order to use digital learning materials, students need access to an adequate Internet speed, especially for educational videos. Keep that in mind when deciding what kind of material you provide for your students.